L'arsenic inquiète dans l'Aude

38 enfants présentent un taux d'arsenic supérieur à la moyenne, selon l'Agence régionale de santé Occitanie. Le 8 juillet dernier, l'agence régionale de santé avait mis en place un dispositif de surveillance individuelle concernant l'exposition à l'arsenic des populations de la vallée de l'Orbiel. 103 enfants âgés de 11 ans ou moins ont été testés ... 38 d'entre eux présentent un taux d'arsenic ; parfois 10 fois supérieur à la valeur de référence. Tous habitent à proximité de la plus importante mine d'or d'Europe et première mine d'arsenic du monde : Salsigne. Exploitée pendant près d'un siècle, elle a été fermée en 2004 mais a légué des millions de tonnes de déchets toxiques stockés sur cinq sites. Selon plusieurs associations, certains d'entre eux auraient perdu de leur étanchéité. Le 15 octobre dernier, l'Aude a été frappée par de violentes inondations. L'Orbiel et ses affluents sont sortis de leur lit, disséminant les polluants de cette ancienne mine dans les sols. Depuis, plusieurs familles vivants à cet endroit avaient exprimé leur inquiétude.