NBA, les Finales de Conférence

Posté par George Eddy le 22 Mai 2019

Les deux dernieres victoires de Toronto sur Milwaukee sont en train de sauver l'interet des Finales de Conference!  Il semblait que nous allions rapidement vers une finale opposant Milwaukee à Golden State mais la reaction de Toronto devant son fabuleux public remet tout en cause et tant mieux. 

Aprés trois gros matches en defense et une defaite aprés deux prolongation dans le Game 3, Milwaukee avait l'air d'avoir reponse à tout mais sa defense a craqué à Toronto dans le Game 4 sous un barrage de tirs reussis par les meneurs et pivots dans un soir ou Leonard et Siakam etaient moins bien.  Ces deux-la avaient porté les Raptors tout au long des playoffs mais l'usure commence à se faire sentir et on voit Kawhi trainer serieusement la jambe depuis deux matches.  Il a reussi un match heroique dans le Game 3, un peu l'equivalent du "Flu Game" de Michael Jordan contre Utah!  L'apport de Lowry(25 pts), Gasol et du banc(44 pts) dans le Match 4 redonne l'espoir de voir la serie aller jusqu'au 7 matches.  Le banc de Milwaukee semblait largement au-dessus du banc de Toronto, trés sous-performant dans ces playoffs, à cause de l'absence d'Anunoby.  Si Van Vleet, Ibaka et Powell continuent de performer en sortie du banc, Milwaukee va etre en difficulté.

     Dans le 4eme match, Antétokounmpo et Middleton ont bien reagi aprés avoir été mauvais dans le match precedent mais Eric Bledsoe a toujours du mal à peser à cause de sa maladresse.  Comme souvent, le Match 5 sera la rencontre-bascule et des remplacants comme George Hill et Malcolm Brogdan pourront jouer un role-clé.  Coach Budenholzer a dit que la mauvaise defense du Match 3 a été la premiere fois que son equipe l'a decu à ce point cette saison.  C'est par la que Milwaukee doit commencer à remonter la pente demain soir.  Les Bucks ne doivent pas subir "l'effet Kawhi", c'est à dire, etre tellement obnubilé par Leonard le superstar qu'ils oublient de defendre sur les autres!

     A l'ouest, Golden State a reussi un sweep mais comme disait Steve Kerr, "c'etait loin d'etre facile et nous avons du puiser dans nos reserves pour revenir au score chaque fois".  C'est la premiere fois qu'une equipe remonte 3 fois un deficit de moins 15 pour remporter trois victoires en playoffs.  Portland a meme méné au score pendant plus de minutes que GS mais le money time appartenait à Steph Curry(36 pts par match dans la serie), Klay Thompson et Draymond Green.  Seth Curry avait raison," GS joue plus vite et plus en mouvement sans Kevin Durant et cela les rend encore plus difficile à defendre".  Ce retour à l'epoque Splash Bros. de 2015 avec un Curry MVP est un succés total meme si tout le monde est d'accord pour dire qu'il vaut mieux avoir KD pour remporter les NBA Finals!  Green est redevenu le MVP bis, "un boule de destruction", disait Kerr.  Le banc apporte plus que dans les tours precedents et la qualité du jeu collectif en attaque est impressionnante.  GS est seulement la 2eme equipe aprés les Celtics de Bill Russell à se qualifier pour 5 Finales de suite et cherchera à etre seulement la 3 eme equipe à gagner 4 titres en 5 saisons aprés les Celtics et les Lakers de Minneapolis de George Mikan.  Cela remonte assez loin et les Warriors peuvent confirmer leur statut de dynastie en se disant que meme si Durant choisit de partir cela ne veut pas forcément dire que GS ne gagnera plus de titres!

     Quant à Portland, ils ont vaincu leurs demons en playoffs cette saison en montrant un courage exemplaire dans l'absence de Nurkic.  Portland a prolongé le coach Terry Stotts qui est la depuis 7 saison et c'est tout à fait merité!  Le club va avoir beaucoup de decisions compliquées à prendre concernant les free agents et les eventuelles prolongations des contrats de Lillard et McCollum mais il y a un socle solide pour batir un bel avenir.  Des joueurs comme Meyers Leonard et Zach Collins ont augmenté leur valeur dans ces playoffs et la suite va etre interressante à suivre !

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